Damascene, Alexander

Contratenor y compositor

Inglés Barroco

Francia, mediados del siglo XVII - †Londres, 14 de Julio de 1719

Era de origen italiano, pero por su nacimiento francés. se vio obligado a dejar Francia a causa de su religión. Es descrito como un protestante francés en sus cartas de naturalización (22 de julio de 1682). Fue nombrado para la ‘King´s Vocall Musick' y hecho ‘composer in his Majesty’s private musick in ordinary’ en 1689.

Abadía de Westminster, Londres

Sin embargo, aparece listado como uno de los músicos vocales que permanecieron en Inglaterra con la Reina Mary cuando William III fue a Holanda en 1691. Aunque había cantado con la Capilla Real en la coronación en 1689, y había sido 'extraordinary' desde 1690, no fue sino hasta 1695 que obtuvo un lugar fijo en la Capilla - el dejado vacante por Henry Purcell a su muerte. Cantó solos en la mayoría de las odas de corte de Purcell desde 1690 en adelante, así como en Hail! bright Cecilia (1692).

Cantó de nuevo en la coronación de la Reina Anne en 1702. En su testamento se describe como ‘of the Parish of St Anne´s, Westminster, Gentleman’, dejando su propiedad a Sarah Powell, su nuera. 

Fue un prolífico compositor de canciones, muchas de las cuales se publicaron en colecciones tales como Choice Ayres and Songs (1684), The Theater of Music (1685-1687),  ‘Banquet of Musick,’ 1688–92, Comes amoris (1687-1688, 1693-1694), Vinculum societatis (1691) y el Gentleman´s Journal (1692-94).  Algunas  fueron bastante populares para ser incluidas en "Pills to Purge Melancholy" de Thomas D’Urfey (1707-20). Una pieza instrumental titulada "Sir John Guise’s March" también sobrevive.

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