Bertani, Lelio de Mericijs

Maestro di cappella y compositor

Italiano Barroco temprano

Brescia, 1554? - †?, 1624?

Según Gerber, seguido por Fétis, por Eitner, por Valentini y otros, Bertani habría  nacido en la primera mitad del siglo XVI (para algunos, en 1525) y muerto en 1600.

Frontispicio de "Il Trionfo di Dori" con una obra de Lelio Bertani - 1592

En realidad esta datación parece el resultado de un malentendido, es decir, haber interpretado el año 1600, fecha fijada en el comienzo de un breve perfil de Bertani hecho por un historiador contemporáneo suyo -Ottavio Rossi- como la fecha de su muerte y haber fijado el nacimiento en 1525, con base en la información proporcionada por el propio Rossi, que Bertani moriría de unos setenta años. Guerrini y Casimiri argumentaron en cambio - sobre la base de un conocimiento directo de los documentos originales - que en 1588, cuando ya era maestro de capilla de la catedral de Brescia, Bertani tenía treinta y cuatro años, y por lo tanto habría que mover la fecha del año de nacimiento a 1554 y, en consecuencia, la de la muerte a 1624 aproximadamente.

Bertani aún vivió durante muchos años en su ciudad natal, y allí estudió música y fue alumno de G. Contino (maestro de capilla en la catedral de Brescia por un largo tiempo, y luego pasó al servicio del duque Guillermo de Mantua) en la floreciente escuela de música fundada por el mismo Contino en Brescia, sobresaliendo sobre otros alumnos, junto con Luca Marenzio. Después de la muerte del maestro en 1574, Bertani le sucedió como maestro de capilla en la catedral, permaneciendo en esta posición hasta 1590 tal vez, sin duda no en 1585, como se desprende del título de sus primeras obras.

En estos años se dedicó a la docencia (entre otros, tuvo como alumno a Santino Girelli) y la publicación de esas pocas obras, de las muchas que escribió, que se conservan en forma completa, y que es "Il primo libro de Madrigali a cinque voci" ... , P.M. Marchetti, Brescia 1584 (dedicado al Conde M. A. Martinengo); "Il primo libro de' Madrigali a sei voci" ..., A. Gardano, Venecia 1585 (dedicado al duque de Ferrara: incluye veinte composiciones, de las cuales la última es para 12 voces); "Madrigali spirituali a tre voci" ..., V. Sabbio, Brescia 1585 (dedicado a los jesuitas de San Antonio in Brescia: diez madrigales son de Bertani y once de C. Antegnati). Sólo mencionada por Fétis y Valentini es otra obra de Bertani, "Sonetti a cinque voci", impreso en Venecia en 1586: se debe, sin embargo, casi con toda seguridad, tratar de la colección "Corona di dodici sonetti a cinque voci" de G. B. Zuccarini ..., A . Gardano, Venecia, 1586, que incluía dos sonetos de Bertani.

En 1586 o a más tardar en 1587 Bertani participó en un concurso de música patrocinado por el conde M. A. Martinengo (de la que era "virtuoso di camera"), que, después de haber escrito la letra y la música de un madrigal, había invitado a Bertani y los músicos más famosos de la época (incluyendo a Luca Marenzio, A. Giovannelli, G. M. Nanino, A. Striggio) a ponerlo nuevamente en música. Los dieciocho madrigales sobre el mismo texto fueron recogidos después por A. Morsolino y publicados en 1588 en Brescia, para los tipos de V. Sabbio, bajo el título "L'Amorosa Ero rappresentata dai più celebri musici d'Italia con l'istesse parole e nel medesimo tuono", pero se ignora quien resultó ganador y si hubo un premio. No obstante, la permanencia de Bertani en Brescia parece haber sido particularmente exitoso: más bien, según Rossi, se llevó a cabo "con fortuna ingrata". Disgustado de hecho, nadie sabe por qué, con su ciudad, Bertani pasó al servicio de la corte de Ferrara, donde el duque Alfonso, como prueba de admiración, le hizo entrega de un espléndido collar de 500 escudos. La fama de su arte y el eco de sus obras se habían extendido entre tanto por toda Europa y, hacia fines del siglo, el emperador Rodolfo le ofreció el cargo de maestro de los cantantes en la corte de Viena, pero Bertoni rechazó tal envidiable propuesta y prefirió irse, el 22 de noviembre de 1598, al servicio del obispo de Padua como maestro di cappella de la catedral, sucediendo G. B. Mosto.

Junto al obispo de Padua Bertani permaneció, muy estimado, hasta el 6 de julio de 1607, cuando solicitó renunciar a su enseñanza, rogando que "renunciationem ipsam per Ipsos dominus canonicos acceptari cum bona gratia". Celebrado ya por todos los contemporáneos, famoso en Italia y en el extranjero, tanto como músico y como profesor, regresó a Brescia, donde murió después de haber pasado los últimos años de su vida en tranquilidad, haciendo donación de sus composiciones "a las Iglesias más devotas" y necesitadas, y, finalmente, dejando toda su fortuna a los pobres.

Unido en esto al destino de tantos otros músicos de su época, la muerte de Bertani marcó el inicio del olvido que tenía que envolver su obra hasta el día de hoy; y esto no tanto porque el tiempo haya reducido el valor de su trabajo, sino porque su música fue extraviada en medio de ese inmenso patrimonio musical heredado de la época del madrigal italiano. Además, por la dulzura del estilo, la sabia maestría de la técnica, la majestuosidad de sus dispositivos armónicos y contrapuntísticos, Bertani aún debería ser aclamado, en palabras de Rossi, "por maravilloso", como durante su vida.

La ventura de Bertani también está demostrada por el hecho de que sus composiciones se incluyeron en las más famosas colecciones de madrigales de la época, junto a las de un Marenzio, de L. Luzzaschi, de G. y A. Gabrieli, de C. Merulo, de A. Striggio, de O. Vecchi, de M.A. Ingenieri y, finalmente, de Palestrina.

"Dori a quest'ombre e l'aura"